马斯克:载人龙飞船将利用海上船只回收

来源:网易科技报道 | 2020-01-20 11:08:46 |

1月20日消息,据科技网站TechCrunch报道,美国时间周日(1月19日),SpaceX顺利完成载人龙飞船(Crew Dragon)首次飞行中止测试。这次测试的目的是,模拟火箭在飞行过程中出现意外,飞船紧急启动发动机脱离火箭的情形。飞船在脱离火箭后,最终借助降落伞溅落在大西洋上。但在测试完成后举行的新闻发布会上,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,未来载人龙飞船的返回旅程可能会与此次测试完全不同。

马斯克称,SpaceX最终可能会考虑利用海上的船只,在载人龙飞船着陆时“接住”它,而不是让它溅落到水上并从水中回收。SpaceX正在测试一个类似的系统,用于回收现有“猎鹰9号”(Falcon 9)和“猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)”发射期间用来包裹货物的整流罩(大型防护罩)。

马斯克指出:“这需要与美国宇航局(NASA)进行持续的沟通,但我认为,使用我们用来捕捉整流罩的船只(去接住载人龙飞船)会非常酷。”

他说:“一旦这一点得到美国宇航局的认可,我们可以尝试在载人龙飞船着陆的时候捕获它,这样就可以减少水上着陆带来的一些限制。”

如果这种回收方式能够实现,将为SpaceX带来在成本和飞船可重复使用方面的优势。最终,SpaceX希望能够为美国宇航局和其他商业客户提供载人飞行服务。尽管如此,马斯克强调,这一目标实现的时间,可能远远超出现有载人龙飞船的实际使用寿命,因为它既需要美国宇航局的支持和认证,也需要SpaceX证明自己有能力可靠地捕捉到发射到太空的货物。到目前为止,SpaceX只成功地回收了半只火箭整流罩,但有多次失败的尝试。

马斯克补充道:“显然我们需要能非常可靠地回收(整流罩),然后我们才会考虑试着回收载人龙飞船。但我认为,相对于让飞船溅落到水上,这也是一种进步。”

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