哈勃发现一颗在超新星爆炸后幸存的伴星

来源:cnBeta | 2022-05-06 12:31:00 |

当一颗恒星接近其生命的终点并耗尽燃料时,它就会在一个被称为超新星的巨大爆炸中引爆。这些事件是戏剧性的和破坏性的;它们可以摧毁附近的恒星,如果附近发生这样的事件,会使像地球这样的星球无法居住。然而,哈勃太空望远镜最近一直在研究一颗顽强的恒星,它在其伴星变成超新星后幸存下来,收集到的数据可以帮助天文学家了解恒星是如何演化和死亡的。

研究人员正在关注一颗超新星,因为他们想知道在这样的事件中,恒星的最外层(由氢组成)会发生什么。有时,在一颗超新星之后,根本就没有氢的证据,这让研究人员想知道它发生了什么。为了回答这个问题,该小组利用哈勃寻找这些“剥离的”超新星的例子。他们在2013ge中找到了他们要找的东西,在一颗恒星变成超新星并在爆炸后留下一颗伴星之前,它曾经是一个双星系统。

“这是我们一直在等待的时刻,终于看到了一个完全剥离的超新星的双星系统原体的证据,”该研究的主要作者,太空望远镜科学研究所的Ori Fox说。“我们的目标是将这一研究领域从理论转移到处理数据并了解这些系统的真实情况。”

当天文学家第一次观察超新星2013ge时,几年来他们看到的都是来自爆炸的明亮紫外线。但是经过一段时间后,光线开始变暗,另一个紫外光源变得可见:伴星。通过研究它,研究人员可以检验这一理论,即这颗恒星在变成超新星之前从其伴星上吸走了氢气。这是理论上会发生的事情,但之前从未被观察到。

“近年来,许多不同的证据告诉我们,剥离的超新星可能是在双星系统中形成的,但是我们还没有真正看到伴星,”另一位研究人员,多伦多大学的Maria Drout 说。“研究宇宙爆炸的大部分工作就像法医科学--寻找线索,看哪些理论是吻合的。感谢哈勃,我们能够直接看到这一点。”

这颗超新星的另一个不寻常之处在于,它在亮度上显示出两个峰值,而不是通常的一个。研究人员认为这第一个峰值是在第一颗恒星爆炸的时候出现的,而第二个峰值是冲击波撞击伴星并推挤它的时候出现。尽管被这股巨大的冲击波击中,伴星还是幸存下来。

然而,伴星很可能最终会与它的“同伴”一样,最终自己变成超新星。然后会出现一对黑洞或中子星,根据这两颗残余恒星的距离,它们可能会互相环绕,或者其中一颗被甩到太空深处。

关键词: 哈勃望远镜 超新星爆炸 天文观测 太空探索


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