SpaceX载人龙飞船首次载人飞行任务宇航员确认

来源:腾讯科技 | 2020-05-21 09:10:33 |

自从2018年NASA指派他们执行这项任务以来,这两人始终在为这一时刻做准备。两人之前都曾两次乘坐航天飞机执行任务,他们总共在太空中度过了近1400个小时。

腾讯科技讯 5月20日,据外媒报道,美国宇航局(NASA)宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)即将成为十年来最大太空飞行事件的主演,即美国太空探索技术公司SpaceX载人龙飞船(Crew Dragon)首次载人飞行。多年来,他们始终期待着这个时刻到来,想象着成群结队的人聚集在佛罗里达海滩上排队观看他们搭乘火箭升空。

赫尔利去年接受采访时表示,他收到了许多热切的亲朋好友发来的短信。他说:“每个人可能都在想:‘什么时候发射?我会被邀请吗?’能够有比在哈萨克斯坦多得多的人来佛罗里达欣赏和观看发射活动,这显然非常有趣。”现在,由于新型冠状病毒疫情继续席卷全美,此次发射可能会看起来非常不同。他们期待的那种热烈氛围在这次不朽的飞行中基本消失,因为NASA敦促观众在家观看发射。

这也是两名宇航员所希望的,赫尔利在不久前的记者招待会上说:“这场疫情导致最令人失望的是,我们不会有家人和朋友来到佛罗里达州的肯尼迪航天中心观看发射,这成了一种奢望。但在当前环境下,这显然是正确的做法。”

尽管氛围会有所不同,但当身为多年同事和老朋友的赫尔利与本肯在5月27日登上载人龙飞船时,他们准备共同创造历史。他们将是SpaceX发射到太空中的第一批乘客,也是自2011年航天飞机计划结束以来首批从美国本土发射进入轨道的美国宇航员。近十年来,NASA的所有宇航员都不得不乘坐俄罗斯联盟号飞船从哈萨克斯坦升空。但多亏了与NASA的合作,SpaceX将开始利用载人龙飞船再次从佛罗里达州发射该机构的宇航员,从本肯和赫尔利开始。

美国当地时间周三下午,本肯和赫尔利在佛罗里达州卡纳维拉尔角海岸降落,一周后他们将登上载人龙飞船前往国际空间站。自从2018年NASA指派他们执行这项任务以来,这两人始终在为这一时刻做准备。为了训练,他们一直在休斯顿靠近NASA约翰逊航天中心的总部和加州霍桑的SpaceX总部之间来回奔波。两人之前都曾两次乘坐航天飞机执行任务,他们总共在太空中度过了近1400个小时。

本肯去年接受采访时称:“无论是航天飞机还是汽车,用于训练的设备都有相似之处。不过显然,驾驶汽车比驾驶飞船要容易些。但我的意思是,你在了解新的系统,学习如何与它们互动,然后你还要学习如何在发生故障时进行处理,学习如何在太空中与搭乘的航天器共同生活。”

不同之处在于,与政府制造的航天飞机不同,载人龙飞船属于私人公司的航天器。这意味着,本肯与赫尔利需要适应新的做事方式。

首先,与航天飞机相比,SpaceX载人龙飞船的运动风格和美学截然不同。里面不再有布满各种各样按钮、开关和操纵杆的控制台,取而代之的是光滑的触摸屏和其他小巧设备。在霍桑,本肯和赫尔利始终在练习如何穿着SpaceX定制的太空服,戴着能够控制载人龙飞船触摸屏的手套,在充满时尚感的载人龙飞船内部互动。他们已经学会了如何仅用屏幕手动驾驶飞船,尽管这种飞行器被设计为在乘客操作最少的情况下自动飞行。

最开始这是个奇怪的过渡,赫尔利在新闻发布会上说:“作为专业飞行员,在我的整个职业生涯中,都有特定的方式来控制航天器,但载人龙飞船显然是不同的。但我们以非常开放的心态进行了研究,并与他们合作,在某种程度上改进了与之互动的方式。我认为,对于我们和他们来说,一开始解决所有这些不同的设计问题存在很大挑战性。但我们已经实现了目标,从手动飞行的角度来看,触摸屏控制的航天器表现非常好。”

但是新的风格也带来了好处。本肯和赫尔利已经向SpaceX提供了他们认为应该做出的设计和程序改进,而且SpaceX很快做出回应。赫尔利说:“我看到的不同之处在于,当我们操控航天飞机并需要对程序进行改进时,会非常困难。我们可能要与100个人交谈,弄清楚所有的事情。而在这里,当我们需要改变某些东西时,他们可以毫不犹豫地为下一次任务或我们去做的下一次模拟做好准备。这真的很令人感激,他们能够如此迅速地解决分歧,实现我们希望看到的转变。”

有意思的是,自2000年首次被选为宇航员以来,本肯和赫尔利始终是好朋友。事实上,他们的关系非常亲密,以至于当他们各自娶了同班的宇航员同伴时,他们都参加了对方的婚礼。他们声称,他们的友谊提供了更大程度的信任,这种信任只来自于彼此多年的了解。

本肯表示:“我们在一起工作了这么长时间,许多训练根本无需任何担心,这对我们很重要。我已经知道在很多不同的情况下赫尔利会做出什么反应。我知道他在我们正在做的事情上是领先还是落后,就像他知道我的情况一样。这样配合起来就容易多了。我们不需要额外的语言交流,只需要彼此看一眼,就知道对方想法。”

虽然这两名宇航员彼此都很认可对方,但这次发射的时间充满了不确定性。在过去的几年里,有关这次飞行的目标日期多次更改,因为SpaceX经历了技术问题和延迟问题,数次推迟了发射日期。本肯与赫尔利始终在和公众一起等待,想知道他们什么时候会升空。本肯在今年1月份时称:“我们的工作是在发射日期到来时做好准备。因此,我们将尽最大努力确保自己做好了准备,以迎接那个日期的到来。”

现在,尚不清楚本肯与赫尔利何时会从太空返回地球。最初,SpaceX的首次载人飞行预计只持续一到两个星期。毕竟,这是一次测试,旨在展示载人龙飞船在载人飞行期间的所有关键功能。但由于多次延迟,NASA需要本肯与赫尔利在到达国际空间站时留在那里长达几个月时间。

在准备载人龙飞船试飞之前,NASA计划开始减少为其宇航员购买俄罗斯联盟号飞船的座位。但当该计划继续拖延时,NASA在空间站的驻留人员开始减少,目前只有一名NASA宇航员生活在空间站上。因此,NASA决定延长这项任务,这样该机构就可以有更多的工作人员来维护国际空间站。

当本肯和赫尔利登上载人龙飞船,NASA将决定他们何时返回。由于他们都娶了宇航员为妻,他们说家人已经习惯了这种不确定性。赫尔利本月表示:“我的妻子也是宇航员,非常了解我所经历的一切。当我们的儿子三岁时,她在空间站呆了六个月。所以对我们来说,这种不确定性不算什么。毕竟,她懂得这些事情可能会随时改变。”

两位宇航员也承认,在每个人都不确定的时候发射显得有点儿奇怪,但他们知道飞行必须向前推进。赫尔利说:“这是一条通往目标的漫长之路,我认为我们中的任何人都不会预测到,当我们准备好飞行时,我们也要处理不确定性。但我们只是希望每个人都是安全的,希望每个人都能享受美国航天史上的这一伟大时刻。但最重要的是,我们希望每个人都能安全无恙,从远处享受这一时刻。”


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