马斯克:SpaceX将测试星链卫星遮阳板

来源:腾讯科技 | 2020-04-29 16:22:11 |

4月29日,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)日前表示,他希望在星链(Starlink)卫星互联网的下一次发射中测试可以降低卫星亮度的新方法。

最近参加虚拟视频会议时,马斯克表示,实验性的“遮阳板”(VisorSat),以及一种在星链卫星提升轨道时定位它们的新方法,应该会解决天文学家提出的星链卫星可能会干扰天文观测的担忧。他说:“我们的目标通常是在1周内让肉眼看不见这些卫星,并将对天文学的影响降至最低。”

SpaceX在今年1月份首次试图解决星链卫星的亮度问题,当时发射的卫星中包括了一颗实验性的“黑暗卫星”(DarkSat)。SpaceX在这颗卫星的天线等反射表面上使用了该公司所说的实验性变暗处理技术,以努力减少其反射的太阳光,从而使其变得更暗。

虽然“黑暗卫星”已经显示出潜力,看起来比未经处理的星链卫星暗了不少,但该公司正在朝着不同的方向前进。马斯克说:“我们发现了一个比这更好的选择,那就是基本上给卫星戴上遮阳板。”

马斯克和SpaceX的其他人此前曾讨论过“遮阳伞”解决方案,他们将其比作从卫星上展开的庭院伞,使天线保持在阴影中。马斯克最近解释了VisorSat的概念,旨在部署遮阳板以阻挡阳光,就像安装在汽车挡风玻璃上的遮阳板。

他说:“我们有一种不会阻碍无线电传输的透明泡沫,几乎会在卫星释放时展开,并可以阻止太阳光到达天线。从本质上讲,它们就是遮阳板:它们可以翻转,挡住阳光,防止反射。”马斯克预测,这种遮阳板将对卫星的亮度产生“巨大影响”。

SpaceX正计划在该公司下次星链卫星发射时测试遮阳板。马斯克称:“尽管存在挑战,但这是我们的目标。”他没有说有多少颗卫星将配备遮阳板,也没有说明发射计划在什么时候进行。今年到目前为止,SpaceX始终在以每月至少一次的速度进行星链卫星发射,最近一次是在4月22日。

第二个努力降低卫星亮度的举措是在发射后提升它们的轨道。马斯克说,卫星之所以看起来很亮,是因为太阳能电池板的排列方向存在差异,太阳能电池板在轨道提升过程中的排列方式与在其运行轨道上的排列方式不同。

马斯克解释说,最快在本周,SpaceX将尝试一种“定向滚动”,以改变太阳能电池板相对于地球的排列方式,减少它们反射到地面的太阳光量。马斯克称:“初步迹象表明,这将对卫星轨道提升过程中的亮度产生重大影响。从地面上看,卫星的可见度将大大降低。”

SpaceX采取的措施是在与天文学家讨论了几个月后定下的。天文学家们始终担心,完整的星链卫星互联网(目前计划由1.2万颗卫星组成,最多或再增加3万颗)会对天文学产生影响。这种情况特别引起了那些使用大视场望远镜的人的关注,例如智利正在建造的维拉-鲁宾天文台。在那里,每天晚上拍摄的大量图像都可以看到星链卫星。

维拉-鲁宾天文台首席科学家托尼·泰森(Tony Tyson)曾表示,人们担心未经改装的星链卫星的亮度会在天文台的相机中造成“非线性串扰”,即严重的图像伪影。他说:“在我们的数据中,我们会留下所有这些假痕迹、假星系等,这会破坏科学观测。”

SpaceX已经在使卫星变暗方面取得了进展,即使没有在“黑暗卫星”上使用的变暗处理技术,较新的卫星也比2019年5月发射的最初卫星更暗。泰森说,如果这些卫星可以制造出比“黑暗卫星”暗两倍的程度,那么一种校正非线性串扰的技术就可以奏效,尽管这是计算机密集型的,而且不能校正卫星经过时在图像上留下的原始条纹。

新的方法不会解决现有入轨星链卫星的亮度问题,但马斯克表示,它们的寿命有限。他估计,第一代卫星将在大约三到四年内脱轨,为改进后的卫星让路。他说:“有了第二个版本的星链卫星,我们将拥有更大的吞吐能力”。

虽然地面观测可能会受到星链卫星的干扰,但SpaceX在支持天基天文学观测方面却可以发挥作用,因为后者不受星链卫星或其他巨型太空互联网的影响。马斯克说:“我对天基望远镜的未来感到非常兴奋,因为它的体型可能非常大。”

马斯克还提到了星际飞船,这是该公司的下一代可重复使用的大型发射系统,他承诺:“我想在几年内将开始定期飞行,它使太空望远镜能够以比过去低一个数量级的成本被运送到轨道上。我对如何帮助发射,并可能在太空中建造大型天文台非常感兴趣,就像行星成像仪之类的东西。”


联系网站:5 5313 8779@qq.com