比特币在区块链中扮演的角色 十年间还是中本聪的初衷吗?

投稿人/来源:Bianews | 2018-10-29 14:06:44 |

比特币在区块链科技浪潮中扮演了怎样的角色?对于这个问题,每个人都有自己的答案,中本聪也是。

十年过去了,如果中本聪真的还在现实世界的某个角落思考着,他是否会更改他在白皮书里的答案。

十年间,比特币经历了多次危机。

第一轮发生在2013年年末,中国央行等五部委发布暴跌《关于防范比特币风险的通知》,比特币暴跌87%;第二轮则在此之前不久——全球最大比特币交易所Mt.Gox被盗,比特币价格暴跌83%。

2017年末,比特币登上了十年里的最高峰,币价一度超过20000美元,随后又迎来新一轮低谷。

尽管2018年年初的这一轮熊市并非比特币历史之最,但很显然,这一轮熊市的影响力远超以往。

比特币早已不再是少数极客们的圈内玩具,而成为了被更多公众所知的投资品,成为一场科技革命的先锋。

十年成为一个节点,也或是一个新的起点。

1诞生

2008年,中本聪在他所在的密码学邮件群组中发布了比特币白皮书——《一种点对点的电子现金系统》,比特币自此诞生。

此后近十年时间,这个以往只为极客所知的小众玩物逐渐成长为拥有千亿美元市值的庞大网络。比特币本身的币价获得了千万倍的增长,有人因此一夜暴富,也有人在暴跌中倾家荡产。

2011年,当比特币用户逐渐成长,它的发明者中本聪却选择了「深藏功与名」。

在比特币的机制中,账户地址由公钥再次哈希运算获得,降低了被量子计算机破解的可能性;椭圆加密曲线选择了secp256k1,避开了美国安全局预先留下的后门。这也让比特币被部分人士视为一个穿越者。

非对称加密算法、P2P网络、算力证明机制,比特币的多项技术基石早在比特币白皮书发布十年甚至更久之前,就已广为人知。但借助中本聪之手,这些技术在比特币身上展现出了新的魔力。

一场社会实验就此展开,伴随着比特币发展不同阶段,极客、矿工、投机者与小白不断涌入,暴富、神话、骗局、陷阱,则成为了众生相汇聚的币圈关键词。

除了一夜暴富之外,比特币给外界最大的震撼可能是其对于电能的庞大消耗。

早在2013年,比特币全网算力就已超过全球Top500超级计算机。如今,全球用于比特币挖矿的耗电量已超过世界大多数主权国家。

电费成为了比特币的「价值本位」,也是比特币节点存在的基石。日夜运转的矿机不停计算着毫无意义的数学问题,这构筑了比特币的信任机制。

很多人将此视作荒诞,但大多数比特币支持者们并不排斥这一问题。一位比特币支持者在社交媒体上留下了这样的评论:

美元的世界货币地位依靠遍布全球的核弹头、军事基地与航母战斗群维持,相比之下,比特币的这点电费又算什么?

危机

但基于算力、网络维持的比特币网络,却很可能以一种人们意想不到的方式,被轻易动摇。

这让人们发现了比特币世界一个令人尴尬的事实——基于PoW协议的比特币,其价值本位一直靠矿机工作所需的电费维持。随着比特币挖矿难度的提升,如果比特币价格一直下跌,挖矿终究会成为一项入不敷出的工作。

没有人愿意做赔本生意。虽然一部分比特币矿机的停摆并不会导致比特币网络消亡,也不会导致剩余的比特币永远无法被挖出。

但这些节点的离开却会直接降低比特币网络的效率与稳定性——这对于转账确认时间与交易手续费刚刚下降到正常水平的比特币来说,无疑是个灾难。

人们开始质疑比特币的本质,如果一场下跌就能让大量比特币矿主停机,那么比特币存在的基石究竟是什么?

一种基于用户「共识」的新机制、一种被广泛认可的去中心化货币,为何仅仅遭遇一场下跌,就会导致大量节点停摆?

在社交网络上,越来越多的人们开始探讨一个问题——「比特币的价值会归零吗?」

诚然,比特币的生产机制让整个比特币网络不会陷入长久的停摆——如果大量矿机停摆导致全网算力减少,剩余矿机的挖矿难度也将下降,并最终降低矿工们的电费成本。

然而,对于投入大量资金购置矿机的矿主们,电费可能只是比特币挖矿成本的一部分而已。

而在危机背后,比特币的支持者们也发现了一个新的事实——比特币矿场作为算力的直接持有者,对比特币的控制越发增强。一个在出现之初被追捧为「去中心化」货币的产品,开始陷入比法币更加中心化的境地。

迷途

和互联网一样,比特币顶着「去中心化」的光环出生,但最终却没能实现「去中心化」的梦想。

PC时代,微软一直行业的中心;移动时代,中心开始向苹果与谷歌迁移;互联网时代,FaceBook与Amazon又成为了新的霸主。在中国,人们谈互联网则离不开BAT。

早年,人们将上网形容为「冲浪」,网络本身如同海洋般充满探索精神。信奉去中心化思想的互联网先行者们在海洋上建立起了一座座浮岛,但最终留下来的,却只有巨头们统治的大片陆地。

互联网用20年时间走完了由「去中心化」到「中心化」的道路,比特币则在更短的时间内完成了「中心化」的宿命。

比特币的极客属性为程序员们开启了一扇新的大门,也同时也为外来者设置了不小的准入门槛。

在比特币让人一夜暴富的故事出现前,比特币持有者们用技术信仰支撑起了这项新兴技术的一切,也垄断了比特币的财富。

对冲基金AQR首席风控官Aaron Brown测算,目前有约1000人持有了全球40%的比特币。如果按照比特币的历史最高价格两万美元计算,这1000人掌握了1300亿美元的财富,人均持有1.3亿美元。

显然,比特币价格存在着被人为操纵的巨大风险。对于比特币寡头来说,没有什么比不停地收割韭菜更暴利的事情了。

这不禁让人想问,中本聪的初衷还剩多少?

重生

在中本聪的最初设想中,比特币网络将建立在无数的个人计算机上,每一个用户都可以自由地充当比特币矿工或单纯的记账节点。

这是一个打破铸币权垄断,让所有人都能通过计算机与互联网自由交易的网络体系。

比特币最初的信徒们开始使用自己的家用电脑CPU挖矿,但比特币最美好的CPU时代并没有维持太多时间。

2010年末,有人发现使用GPU可以获得更高的挖矿效率;此后不久,用于比特币挖矿的专用集成电路(即矿机)出现,个人挖矿时代逐渐式微。

比特币成为了一种基于「电费本位」的奇特货币。

在中国西南、新疆、内蒙,比特币矿场包下整座电站用于挖矿;气温寒冷、便于散热的西伯利亚、加拿大,同样成为了比特币矿主们的天堂。

高能耗、扩展性差,比特币受到了越来越多人的非难。然而,在数字货币的历史上,比特币依然凭借先发优势成为了当之无愧的霸主。

九年时间里,比特币网络在运转良好,比特币粉丝们的绝对数量与日俱增。

十年间改造比特币的尝试也在不断,比特币网络也迎来了诸多挑战者。尽管比特币的价格在近十年的时间内获得了千万倍的增长,但比特币占数字货币总市值的比例却不断减少。

莱特币简单粗暴地降低了比特币的区块生成时间,以提升交易确认速度。Ripple带来了全新的共识机制,让交易确认时间下降到秒级。ETH使开发者能通过智能合约将dApp部署在区块链上。

似乎在比特币之后,每一个建立在区块链上的数字资产,都拥有更甚于比特币的技术先进性。比起各国政府的围剿与庄家的炒作,这些新一代的数字货币,似乎才是比特币真正的敌人,但也是比特币的贡献。

各国政府也开始尝试央行数字货币的研究,数字货币在越来越多的国家和地区被监管、被承认。

最为重要的是,比特币引发了区块链的新技术浪潮。这项被认为互联网下个科技革命的新技术得到了全世界的关注。

如今,在金融、游戏、权证、保险等诸多领域,区块链开始展露它的魅力。

尽管大数据、人工智能等技术也能较为完美的解决这些领域的大部分问题,但是区块链却给了更多畅想和可能。

区块链不仅是一种综合性的新技术,它更承载了大众对于更加公平、正义、高效的社会生活的向往。

比特币这场社会实验,迎来了一个新的节点,它已经成功完成了自己的历史使命,区块链的时代已经到来。